Was Ventilatoren-Anwender beachten sollten

Schäden durch Schwingungen vermeiden

Ventilatoren für den Einsatz in Luft-, Kälte- und Klimatechnik oder anderen industriellen Anwendungen werden in der Regel auf Herz und Nieren geprüft und müssen sich beim Hersteller in langen Dauertests und unter harten Bedingungen bewähren. Dennoch passiert es, dass es in der Praxis bereits nach deutlich weniger Betriebsstunden als in den technischen Unterlagen angegeben, zu Ausfällen kommt. Ein typischer Schaden sind beispielsweise zerstörte Motorlager. Ursache dafür sind meist Schwingungen, bedingt durch die Einbausituation.

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1 – RadiPac Radialventilatoren in Tragspinnen- (links) und Würfelkonstruktion (rechts) Bild: ebm-papst
1 – RadiPac Radialventilatoren in Tragspinnen- (links) und Würfelkonstruktion (rechts) Bild: ebm-papst

Das Herz schlägt, Flügel vibrieren, Musik gelangt in Form von Schallwellen ins Gehör – das Leben ist ohne Schwingungen kaum denkbar. Obwohl Schwingungen allgegenwärtig sind und nutzbringend angewendet werden, wirken sie an anderer Stelle zerstörerisch. Eine Unwucht an den Pkw-Rädern lässt das Lenkrad wackeln und Vibrationen können Schraubverbindungen lösen oder Kugel- und Wälzlager beschädigen. Selbst Bauwerke können zusammenfallen, wenn sie rhythmisch mit der Resonanzfrequenz angeregt werden, denn dabei nimmt ein schwingungsfähiges System große Mengen an Energie auf, was zur Resonanzkatastrophe führen kann. Genau das geschah beispielsweise 1940 beim Einsturz der Tacoma Narrow Bridge, die nur wenige Monate nach ihrer Einweihung aufgrund besonderer Windverhältnisse in Schwingung geriet und einstürzte.

Die Einbausituation entscheidet

Vor resonanzbedingten Schäden sind auch Ventilatoren nicht gefeit, obwohl sie von den Herstellern bei der Fertigung nach allen Regeln der Kunst präzise ausgewuchtet werden (Bild 1). Eine entscheidende Rolle spielt die Einbausituation in der Anwendung und die lässt sich leider weder vorhersehen noch berücksichtigen. Durch den Einbau eines Ventilators in eine Anlage entsteht immer eine neue schwingfähige Anordnung mit einer spezifischen Strukturresonanzfrequenz. Des Weiteren ändert sich bei fester Einbauweise das Resonanzverhalten des Ventilators. Durch den mittlerweile verbreiteten Drehzahlregelbetrieb steigt die Wahrscheinlichkeit eines zeitweisen Betriebs in Resonanz deutlich. Weitere Einflüsse sind Transport und Handhabung. So darf das Laufrad nicht durch Stöße, ungeeignete Hebevorrichtungen usw. beschädigt, und die Ventilatoren nur auf geeigneten Unterlagen abgelegt werden. Nicht selten werden während des Betriebs Schwingungen von externen Anlagenteilen auf den Ventilator übertragen, etwa von einem Kompressor. Im Betrieb können zudem noch Verschmutzungen am Laufrad zu einer Unwucht oder strömungsbedingte Oszillationen zu Schwingungen führen, z. B. wenn der Abstand zwischen Laufrad und Wand zu gering ist oder durch ungünstige Ansaugverhältnisse Verwirbelungen entstehen.

Schwingelemente und Drehzahlbereich

Um den Ventilator von Schwingungen der Umgebung zu entkoppeln, helfen Schwingelemente (Bild 2), also entsprechend ausgelegte Federn oder Gummielemente. Allerdings gilt es bei ihrer Auswahl einiges zu beachten. Zusätzlich zur Eigenfrequenz des Ventilatoraufbaus selbst entsteht durch den Anbau von Schwingelementen ein weiteres Feder-Massen-System mit eigener Resonanzfrequenz. Beim Hochlauf werden drei schwingungstechnisch relevante Bereiche durchfahren (Bild 3): Im Bereich unter der Resonanzfrequenz liegt die Schwingstärke unterhalb des zulässigen Grenzwerts von 3,5 mm/s (gemäß ISO 14694). Ein Betrieb des Ventilators ist in diesem Bereich möglich, allerdings sind die Schwingelemente hier physikalisch bedingt wirkungslos. Im daran anschließenden Resonanz-Drehzahlbereich liegt die Schwinggeschwindigkeit teilweise deutlich über dem zulässigen Grenzwert. Das Gerät nimmt zwar nicht unmittelbar Schaden, aber ein längerer Betrieb in diesem Bereich reduziert die Gesamtlebensdauer. Außerdem kommt es zu einer starken Geräuschentwicklung. Daher ist dieser Drehzahlbereich so schnell wie möglich zu durchfahren und ein dauerhafter Betrieb in diesem Bereich sollte unbedingt vermieden werden.

In ausreichendem Abstand zur Resonanzspitze beginnt dann der Drehzahlbereich, in dem der Schwingungspegel deutlich unterhalb des Grenzwertes liegt. Nur in diesem Bereich, oberhalb der Mindestdrehzahl, können die Schwingelemente den Ventilator von der Anlage bzw. dem Gebäude schwingungstechnisch isolieren. Um die richtigen Schwingelemente auszuwählen, muss also die Betriebsdrehzahl des Ventilators in der Anwendung bekannt sein. Im Katalog findet man für jeden Ventilator bereits richtig dimensionierte Schwingelemente und die zugehörige Mindestdrehzahl. Sollen andere verwendet werden, sind die o. g. Gesetzmäßigkeiten zu beachten.

Schwingungsmessung schützt vor Schäden

Da die Bedingungen und Einflüsse, die zu überhöhten Schwingungspegeln führen können, in ihrer Gesamtheit weder vorhersehbar und oft nicht vermeidbar sind, sollte nach dem Einbau des Ventilators in die Anwendung immer eine Schwingungsmessung bzw. Resonanzstellensuche im ganzen Drehzahlregelbereich durchgeführt werden. Auf diese Weise erhält man einen Gesamteindruck vom Schwingungsverhalten der Anlage und erkennt die unvorhersehbaren Einflüsse und auch eventuelle Fehler, die bis zur Inbetriebnahme unbeabsichtigt eingeflossen sind. Nur so lässt sich eine lange Lebensdauer erreichen, denn die Folgen einer zu hohen Schwingstärke, die z. B. aus einer Strukturresonanz oder dem Einsatz ungeeigneter Schwingelemente resultiert, können verheerend sein. Falsch dimensionierte Schwingelemente verhindern zudem die Übertragung von Körperschall nur unzureichend. Dies kann die gesamte Lüftungsanlage in Vibration versetzen, was wiederum zu einem hohen Geräuschpegel und durch Rückkopplungseffekte zu einer Beschädigung des Ventilatorlagersystems führt. Da das Messergebnis auch stark vom Befestigungsort der Schwingungssensoren abhängt, müssen die Schwingungssensoren wie in den Bildern 4 und 5 dargestellt, befestigt sein.

Wegen der möglichen Einflüsse während des Betriebs, z. B. Anlagerung von Staub, muss man diese Schwingungsüberprüfung regelmäßig wiederholen, mindestens innerhalb der in der Betriebsanleitung geforderten Zeitabstände.

Auf der sicheren Seite

Für die Schwinganalyse der RadiPac Radialventilatoren empfiehlt ebm-papst z. B. die Messung der Vibration in allen drei Achsen (Bild 4), zumindest jedoch in zwei Achsen (Bild 5) radial zur Drehachse bzw. axial, mit einem üblichen Schwingungsmessgerät. Werden bei den Messungen Bereiche mit zu hohen Schwingungen festgestellt, kann der Ventilator z. B. mobil nachgewuchtet werden. Im Idealfall unterstützt das Schwingungsmessgerät eine mobile Wuchtung. Reicht dies nicht aus, lässt sich die Anlage durch konstruktive Maßnahmen, z. B. durch Verstärkungsstreben modifizieren. Prüfen kann man auch, ob die Schwingelemente korrekt arbeiten und die Mindestdrehzahl nicht unterschritten ist. Sind mehrere Ventilatoren im Einsatz, sollte man zudem auf ausreichend Abstand zueinander achten und dafür sorgen, dass sie sich nicht gegenseitig beeinflussen (Bild 6). Alternativ lassen sich die bei der Messung ermittelten Bereiche zu hoher Schwingwerte durch die Drehzahlsteuerung der Anlage vermeiden.

Schwingungstechnische Aspekte beim Ventilatoreneinbau zu beachten, lohnt sich in jedem Fall. Richtig installierte Ventilatoren arbeiten über die gesamte Betriebszeit zuverlässig, unerwartete Ausfälle werden vermieden und obendrein profitiert der Anwender von einer geringen Geräuschemission.

Hartmut Messerschmidt

Hartmut Messerschmidt
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